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站在大自然一边,尽你所能帮助她
莎莉和两个哥哥因为错过了最后一班校车,急急忙忙走路回家。在缅因州小镇的沙丘上,他们遇到了一头搁浅在沙滩上的大鲸鱼。

  

  “站在大自然一边,尽你所能帮助她”,第一次读到这句话,你会想到什么?自然、环保、爱……这句富有诗意的话,来自《搁浅的鲸鱼》,它确实想告诉我们,人类与大自然的关系、环保理念和跨越物种的爱。

  刚刚拿到这本书时,我有些拒绝,因为书名(《搁浅的鲸鱼》)便透漏出悲伤,而封面的颜色又有些灰暗和沉重。我的本能告诉我,这是一个悲伤的故事,还是不要读吧。不过这本书的众多名头——2016年绿色地球图书奖作品,美国青少年图书馆协会选书;凯迪克大奖得主作品,新锐插画家精心绘制,又让我迫不及待的了解它。

  翻开封面,书的扉页上有一段作者珍·尤伦(Jane Yolen)写给小读者的话:

  致我中国的小读者们:

  我在大洋彼岸向你们问好。在你读这本书时,要记住,大自然是广袤无边并充满许多奇迹的。她还充满了各种各样的故事。有些故事的结局是愉快的,有些是不愉快的——但是,大自然是生生不息的。要站在大自然一边,尽你所能帮助她。当我在海边(对我来说是大西洋)漫步时,我看到很多美丽的事物,还有一些不那么美丽的,大部分都是人工之物。我总是努力站在美好事物的一边。我希望你也是。

你们的书友  珍·尤伦

  珍·尤伦太真实了,虽然故事还没开始,她已经告诉孩子们故事的解决有写不愉快。但她的“真实”一点都不残酷,他用温柔的方式告诉孩子们,即使现实总有很多不美好,但我们应心怀温暖,站在美好的一边。我想,就算这是个悲伤的故事,结局也不会让人太难接受吧。

  我们现在回到《搁浅的鲸鱼》内容上,了解一下这个故事。

  莎莉和两个哥哥因为错过了最后一班校车,急急忙忙走路回家。

  在缅因州小镇的沙丘上,他们遇到了一头搁浅在沙滩上的大鲸鱼。为了拯救鲸鱼,他们一趟趟追赶退潮的海水,把自己的衣服浸满水,再跑回来淋到鲸鱼身上。但这无异于杯水车薪。

  莎莉的一个哥哥跑去求助,很多大人赶来帮忙。但是,潮水退得那么快,而鲸鱼又那么庞大,虽然所有人都用了最大的力气,还是没能把鲸鱼推回海里。在太阳落下的时候,鲸鱼闭上了眼睛,呼出了最后一口气……

  三个孩子很晚才到家,父亲并没有责备他们,而是给了他们一个大大的拥抱。海岸警卫队的叔叔给他们每人发了一枚棕色的奖章。但这并没有让莎莉感到高兴。莎莉说,我宁愿不要这枚破奖章,只要那头老鲸鱼再活过来。晚上,莎莉躺在床上,她的脑海里浮现出鲸鱼游向大海的深处,竖起尾巴,潜入深海,自由自在。

  故事结束了。虽然早有准备,心情还是有些黯然。我一次次再想,那么庞大、强壮的鲸鱼为什么会搁浅?那么浩瀚包容的大海,为什么那么无情的褪去?如果我碰到搁浅的鲸鱼,是不是同样无能为力?
  这时珍·尤伦又给了我一个惊喜。他在这本书的最后,写了一段短文,简述这本书的创作初衷,以及关于鲸鱼搁浅相关方面的知识。这正好解决了之前一直困扰着我的问题。

  【作者的话】

  我是在苏格兰海岸开始写这本书的,那是我每年夏天避暑的地方。那一天,我听说离我住的房子大约二十分钟路程的地方,有一大群鼠海豚搁浅。

  起初,我把故事设定在现在的苏格兰,但是我很快就意识到,这种搁浅(包括鲸类、海豚或鼠海豚)不局限于任何时间或地点。事实上,鲸类搁浅的记录可以远溯至公元前300年。

  对这个故事来说,更重要的是,现代手机的使用会让援助来得更快一些。或许,运用现代海岸警卫队的技术手段,鲸鱼有可能获救。最起码,会有电视台的记者和摄影师使更多的人参加救援。

  对这个故事来说,重要的是,尽管尽了最大的努力,孩子们还是不得不看着鲸鱼死去。因为,事实上,这样的搁浅大多数的结局就是死亡;而且,虽然不论谁目睹这样的事都是一种可怕的悲剧,但每年都会在海滩上发现大约2000头鲸鱼。搁浅总是令人伤心的,并且很多搁浅或许本可以避免,但是,好消息是,这对于鲸鱼的物种在整体上没有影响。

  有时候,一头看似搁浅的鲸鱼,其实是已经自然死亡的,只是尸体被冲上了岸。大多数鲸鱼是死在水里,沉入海底,在那里变成当地生态系统的一部分。这称为“鲸落”。

  鲸鱼为什么搁浅?可能是由于恶劣的天气,或者一头鲸鱼已经生病或衰老了,或者因为一群鲸鱼感染了肺炎、病毒、寄生虫或脑器官受损。水下火山活动——海底地震——可能是一个原因,还有人类造成的海洋污染。撞上大型船只也会造成创伤。鲸鱼到特别靠近海岸的地方捕食,可能也是一个原因。而且,有些专家认为,军用声纳基站可能会扰乱鲸鱼自身的回声定位系统。搁浅有很多可能的原因。

  我愿意相信,当叙述故事的小女孩长大后,她将是她家中第一个上大学的人。或许,她会研究海洋生物学,在马萨诸塞州伍兹霍尔生物实验室工作。我在1970年代访问过那里,我认为特别适合她。

——珍•尤伦

  这个故事是感人的,但情绪有些沉重,不太适合幼儿。不过,【作者的话】正好弥补了这点不足。她告诉孩子们,鲸鱼搁浅有很多原因,有时候是大自然的选择,也有人为原因造成的,但不管怎样,搁浅并没有对这个物种造成毁灭性的影响。这不仅给了孩子们一颗定心丸,还向他们普及了一些科学知识。同时,作者还引导小读者去研究海洋生物学(她好像把父母在亲子阅读时应该做的事儿都做了)。说不定,真的有小读者因为这本书去研究海洋生物学呢。
  即使一本书可能不足以改变一个孩子的成长的道路,至少,这本书可以影响他们面对自然的态度。就像开篇的那句话——站在大自然一边,尽你所能帮助她

《搁浅的鲸鱼》

[美]珍•尤伦/文  梅兰妮•卡塔多/图

北京联合出版公司