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一位法国旅行作家的经典传世之作
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  小说《狮王》完成于1958年,出自当时集作家、旅行家和记者等身份于一身的约瑟夫·凯塞尔之手。

  

【法】苏菲·凡特林普

翻译: 曹杨

  小说《狮王》完成于1958年,出自当时集作家、旅行家和记者等身份于一身的约瑟夫·凯塞尔之手。当年,该小说并未收入某少儿丛书系列,而是由法国最大的出版社伽利玛(前身为“新法语杂志出版社”)收入旗下享有盛誉的成人文学系列“白色文丛”。然而,当作者在肯尼亚结束了一段非洲自然保护区之旅并据此孕育出这部作品时,心中设想的读者群的的确确是孩子们。

  本书问世之际,约瑟夫·凯赛尔已出版了十余部小说并周游世界、应征入伍,参加了于20世纪席卷欧洲的两次世界大战。

  作为作家和大记者,凯赛尔虽已颇具名气,但其真正为广大读者所认可和接受,则始于小说《狮王》的出版。

  可以说,通过这部小说,凯赛尔不但收获了巨大成功,还得到了文学界的高度认可(在小说问世后的第五年,他成功入席法兰西文学院)。经历无数次再版、销量突破百万册的小说《狮王》,已然成为法国文学界的一部经典畅销之作,并在课堂上被一代又一代的法国青少年品读和研习。

  对所有学生以及所有读过《狮王》的大小读者来说,这绝对是一个至深至切、至情至省的故事。

  这部小说讲了什么?

  故事发生在乞力马扎罗山区的一座皇家野生动物园里。作者游历园中,在此偶遇公园总管约翰·布里特的女儿帕特里夏。帕特里夏虽然只是个十几岁的小女孩儿,却比同龄人成熟得多。她有个不同寻常的朋友,一只名叫“国王”的狮子。帕特里夏在国王很小的时候便发现了它,并从此对它悉心照料,让它在爱与关怀中成长。如今狮子已然长大,小女孩儿的父母把它放归了野生丛林。

  故事本可就此结束,但作者却发现,小女孩儿和她的狮子朋友依然保持着联系:在一个只有她和狮子知道的秘密之所,小女孩儿常常跑去见狮子。

  于是,作者就此关注起小女孩儿和狮子间的奇特友情。一件事的发生,彻底打乱了当地人的生活。原来,在这片自然保护区中,新近定居了一个马萨伊部落。部落里有个名叫奥里乌嘎的小伙子,被帕特里夏的魅力深深吸引,意欲娶她为妻。根据习俗,他必须完成一场成人礼,而大战狮子便是仪式的一部分。

  冲突在所难免,所有人的命运都紧扣这场悲剧。就此,帕特里夏不得不迅速成长、完成蜕变……

  这本书为何如此成功?

  孩子和动物之间的友谊,作为一大主题在少儿文学中屡见不鲜,且至今仍在小说创作中频频现身。然而,本书所呈现的友情,那段发生在一个聪颖、热情的小女孩儿和一头野狮子间的友情,已然超越了孩子与动物间的寻常友谊。

  狮子所具有的野性、兽性和潜藏的危险性,以及它的脆弱,都极大增强了故事的传奇色彩,令读者爱不释手。同许多优秀的少儿图书一样,故事深深触动了小读者们的内心,让他们不由自主地与书中的小主人公感同身受:虽面对的是凶猛的狮子,却能感受到其从柔软的皮毛间散发出来的温存,在友情浸润下的平和安静……于是发生在女孩儿和狮子间情节紧张、扣人心弦的故事,激发了孩子们对这段”危险“的友情关系的童真向往。

  然而,小说《狮王》之深度远已超越了这一基本的阅读层面。

  我们往往认为,《狮王》是一段美丽、纯粹的友情故事(这一点毋庸置疑);在美丽、纯碎的同时,这段发生在一个小女孩儿和最残暴的动物间的友情却是令人难以置信的。的确,它是一段感动人心的故事,也是一场不折不扣的悲剧。虽说这部作品较为贴近故事的文体,但它述说的却不是一段令人愉悦的友情故事,而是一幕悲剧、一段对禁忌的反抗和一场从家庭羁绊中获得解放的结局。故事叙写的,是帕特里夏真正的成人礼,同时也是那个遵从另一套习俗的马萨伊青年的成人礼。如同在童话故事中一样,小女孩儿目睹了理想世界的坍塌,不得不直面考验、战胜困难,进而成长为一个独立自主、摆脱父母束缚的个体。

  由此,这部小说针对死亡以及死亡蕴含的多重意义引人深思、发人深省,继而彻底跳出了纯粹田园诗般的创作模式。小说通过这样一个致命的结局,让读者对可能发生在自己身上的悲剧有所准备,在一定程度上为他们展现出一幅“具有象征意义的生存剧幕”,使其在日后面对类似考验时应对有方。

  另外,小说《狮王》的特殊性和独创性还在于,它试图在非洲部落文化的深层结构中融入成人礼等宗教奥义(小说针对这一点展开了详细描述),并对此回溯性地纳入人种学观点。一个生命的伊始、大千世界或者一个新世界的起点,一个即将到来的新文明的开端......作家凯赛尔似乎在告诉我们,通过这一人类学冲突所给予的启示、以及由此发现的契合点,西方人或许可以从中认识自我、反思自我......

  小说语言简单纯净,笔触甚为优雅。读起最初的几行字、翻开最前面几页纸,我们即可快速进入故事,自然而然地把握和理解情节。你我只需放飞思绪,跟随故事走向热带稀树草原的中心,走向人与人之间最深层的关系......


《狮王》

约瑟夫.凯赛尔

接力出版社